Ernst von Glasersfeld's answers
May 2000

 
 
 


QUESTION

Subject: James Joyce
Date sent: Mon, 8 May 2000 

Dear Ernst von Glasersfeld,

'Finnegans Wake' is, like the universe, a fascinating place to get lost in! I wonder what has it meant to you and your work? 

Yours sincerely, David Whittaker 6 Rochester Place Charlbury, Oxon OX7 3SF UK

 

ANSWER

Dear Mr.Whittaker,

Your question is difficult to answer. Though I am sure Finnegans Wake has influenced me in many ways, I am unable to specify them. Ulysses played a role in my life because my first wife's mother was friend of Sylvia Beach and the book was what decided us to move to Dublin when we wanted to get out of Central Europe in the late thirties. So we were in Dublin when Finnegans Wake came out and had the privilege to hear people like Michael Macliammoir read parts of it in his wonderful civilized Dublin accent - which made a lot more intelligible than if one read it oneself. It was probably the first experience that later made me disbelieve Wittgenstein's statement that there are no private languages and reinforced my belief that meaning is under all circumstances a private construction that may become adapted through social interaction (language games), but remains essentially subjective. It was several years after I had moved to Athens in the southern United States that I discovered that the Ovonee river, which flowed directlty by our house, was mentioned on the first page of Finnegans Wake. If I felt like it, I could develop a mystical connection - but I'm not really inclined that way. I would be interested to know what led you to ask your question. 

Best wishes,

Ernst von Glasersfeld


 

 

 
 



 

QUESTION

Subject: RC and 'Westernisation'

Prof. von Glasersfeld,

I am a final year anthropology undergraduate and, after getting seriously into RC (thanks largely to Watlawick's book 'The Invented Reality'), I have  been trying to explore some of the impications for the Western World's contact with 'The Other' (whatever that phrase might mean). I have begun by using RC to criticise the West's implicit assumptions in its encounter with 'other' cultures (particularly the foundational Cartesian-Newtonian model of knowledge aquisition). I thought you might be able to suggest some ways in which RC can provide a _new_ model for interaction with other cultures...

hopefully,

Liam Cooper

 

ANSWER

Dear Mr. Cooper,

As RC maintains that there cannot be one 'true' approach to, or explanation of, anything, it is open and tolerant. A constructivist may ask whether a foreign way of looking at the world is more or less viable than his/her own, but this viability is inevitably in terms of the questioner's own goals which may be very different from the foreigners'. I would say that the anthropologist Clifford Geertz (cf. his "Interpretation of Cultures") is quite close to constructivism, though he may not have agreed with its more radical epistemological tenets. Garfinkel's "Ethnomethodology" has obvious parallels to RC, but again I don't know how close he would like to be considered. I know one anthropological linguist, Alton Becker, who is a friend of Maturana and explicitly constructivist. You might find some of his papers in a library search; I am unfortunately unable to give you a precise reference because my interactions with him were in the early 1980 and now buried somewher in the chaos of my basement. 

Best wishes,

Ernst von Glasersfeld

 

 
 


QUESTION

Subject: Trival Constructivism and Radical Constructivism?
Date sent: Mon, 15 May 2000 

Nice to meet you:

Would you tell me what is the difference between Trival Constructivism and Radical Constructivism?

thank you

Sincerly S.T.P

 

ANSWER

Dear S.T.P.,

As you say that it's nice to meet me, I would also like to know who you are, S.T.P. could mean Simple Text Program, Short Traffic Pile-up, and many unprintable things. Anyway, here is a quick answer to you question: the difference is that TC accepts the notion that knowledge is constructed by the knower, but does not bother to consider epistemological implications of that idea. RC, in contrast, is interested in HOW knowledge can be constructed without reference to an experience-independent ontological world.

Best wishes,

Ernst von Glasersfeld


 

 

 
 


QUESTION

Date sent: Thu, 11 May 2000 
Subject: Ipnosi e costruttivismo.

Pregiatissimo Dr. von Glasersfeld, approfitto della sua conoscenza dell'italiano per rivolgerle una domanda in merito al costruttivismo in rapporto con l'ipnosi. Sono uno psicoterapeuta formatore che lavora con l'ipnosi ed ho strutturato, attraverso il costruttivismo, un modello esplicativo particolare su cui desidererei avere un suo parere. In ipnosi esiste il concetto di monoideismo plastico, la capacità della mente umana di concentrarsi su di un unica idea dominante fino a derivarne una chiara fenomenologia di riferimento (esperienza manifesta), ad esempio la monoidea del fare muovere un pendolino tenuto tra le dita col solo pensiero, in realtà provocandone il muovimento attraverso il monoideismo plastico, realizzo l'idea del movimento con il pensiero ed inconsciamente la mia mano amplifica i piccoli movimenti fisiologici, presenti nella mano stessa, fino a riprodurre l'idea stessa, (lavoro dell'emisfero non dominante del cervello). Questo tipo di esperienza, e molta della fenomenologia ipnotica ne é un valido esempio, mette in risalto l'aspetto costruttivo della realtà operato dal cervello. In quest'ottica ha senso, secondo lei, parlare della realtà come di un esperienza monoideistica appresa, come una lista di comandi, sull'idea di Spencer Brown, che siamo portati, attraverso un modello culturale appreso, ad assecondare. Ha senso parlare della realtà come di un monoideismo costruito sulle aspettative condivise, e psicologicamente orientanti, modello di G.A.Kelly, che realizzano la fenomenologia che conosciamo del comune senso di realtà? Mi accorgo di aver condensato tanti pensieri in poche righe ed aver generato un certa confusione, comprendo il possibile sconcerto, le chiedo più brevemente se lei vede nell'esperienza dell'ipnosi la possibilità di comprendere meglio il meccanismo costruttivista del funzionamento del cervello e se possiede, nel qual caso, suoi suggerimenti in merito

grazie.

Marco Chisotti

 

ANSWER

Caro Dottor Chisotti,

Devo dirle subito che non mi sono mai occupato di ipnosi e perciò non conoscevo il termine 'monoideismo'. Leggendo la sua spiegazione mi sembra però che l'idea 'di concentrarsi su di un unica idea dominante ...' non sia incompatibile con la teoria dell' attenzione generatrice dei concetti progettata da Silvio Ceccato e elaborata da Giuseppe Vaccarino (Veda la bibliografia di Vaccarino sulla website del Centro di Metodologia a Milano, < http://www.dellacosta.com/methodologia >.

La derivazione di ciò che lei chiama 'fenomenologia', per esempio il movimento di un pendolino generato inconsciamente dal movimento delle dita, mi sembra un altro problema che richiederebbe tutta una teoria del nesso fra mente e sistema sensomotorio. Ma anche senza una tale teoria mi pare lecito parlare di qualsiasi programma motorio come costruzione inanzi mentale e poi manifestata fisicamente. Direi che tutti i 'patterns' (configurazioni) di movimenti sono originariamente costruzioni soggettive e che molti di essi poi vengono adattate tramite interazioni all'uso altrui. Credo ciò sia più o meno vicino alle idee di George Kelly - ma su questo Vincent Kenny le sapra dire molto di più. 

Se lei ha scritto qualcosa sul 'monoideismo plastico' (comprensibile per un ignaro di ipnosi), mi interesserebbe vederlo.

Cordiali saluti,

Ernst von Glasersfeld


 

 

 

 

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